Against The Sun
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Against The Sun

Alexandra Karakashian
8 Jun - 23 Jul 2022
Madera, 23

Sabrina Amrani se complace en presentar Against the Sun, la segunda exposición individual de Alexandra Karakashian en la galería.

 

Las pinturas de Alexandra Karakashian están hechas de aceite de motor usado y pigmento negro sobre lienzo. El aceite de motor, también conocido como petróleo o crudo, es un material con asociaciones simultáneas, a menudo contradictorias.

 

El petróleo es tan mundano que se usa para propulsar nuestros vehículos, para calentar edificios y para alimentar la electricidad en casi todo el mundo. Al mismo tiempo, es tan valioso que los países gastan billones e incluso van a la guerra para conseguirlo. La mayor parte del petróleo de la Tierra se formó hace entre 60 y 250 millones de años. Y, sin embargo, se consume en segundos. Que tengamos petróleo es gracias al delicado equilibrio entre la vida y la muerte que ha distinguido a nuestro planeta de todos los demás en el sistema solar durante milenios. El petróleo que quemamos ahora está destruyendo el planeta y podría acabar con el baile de una vez por todas.

 

Las pinturas de Karakashian imitan estas dualidades. Presencia y ausencia. Oscuro y claro. Están simultáneamente tirando hacia adentro y filtrándose hacia afuera. Son abstractos y, sin embargo, están imbuidos de política. Son inmediatos: las marcas oscuras aparecen como pequeñas explosiones del ahora y, sin embargo, se sienten profundamente históricas, como estanques antiguos descubiertos. El aceite, diluyéndose a medida que se esparce por el lienzo, transmite dos sentidos: uno de atemporalidad (el petróleo filtrándose poco a poco para siempre) y otro de entropía (el petróleo empezando a agotarse).

 

Las obras más pequeñas en papel de Karakashian se realizan aplicando capas y capas de pintura al óleo y luego limpiándolas. Algunos de ellos tienen sal espolvoreada por encima. La sal es un material que tiene un significado igualmente contradictorio. La evidencia de esto se puede encontrar en todo el idioma inglés. La sal se asocia con el valor: la palabra salario viene de sal, valer la sal es ser digno de aclamación. La sal también tiene connotaciones negativas: salar la tierra era una práctica antigua en tiempos de guerra para evitar que la ciudad vencida produjera nuevas cosechas; frotar sal en una herida es agravar el dolor.

 

El petróleo es una paradoja. La sal es una paradoja. Estas pinturas son paradojas. Ambos son silenciosos e incendiarios. Articulado e ilegible. Inquietante y relajante. Estas pinturas recuerdan un espectro: el límite permeable entre dos polos. Posicionados en este eje, nos acercamos para captar el significado de Karakashian. Nos elude, volviendo al reino de lo desconocido.

 

La muestra en su conjunto recuerda un ghazal. Compuesto por un matla (disco de apertura), un radif (estribillo) y un qaafia interno (rima), el ghazal es una forma de poesía con orígenes en el árabe antiguo. La tradición ghazal está marcada por su simultaneidad de significado (placer-dolor del deseo, agridulce del amor). Logra esta simultaneidad a través de una serie de líneas que se repiten. Estas líneas buscan un significado (en el Amado, en Dios) pero nunca lo encuentran. Para la poeta Sarah Ghazal Ali, el ghazal “intima orden, luego muestra su mano, revelando clamor, caos, conmoción”. El poder del ghazal no radica en su significado, sino en el acto de alcanzarlo.

 

Podríamos pensar en cada una de las pinturas de Karakashian como una línea. Cada línea se repite pero no se elucida. Los títulos de las obras dan una pista. Consuelo. Consuelo. Consuelo. Desenterrado. Desenterrado. Desenterrado. Juntos, forman una serie de rimas y estribillos. Su efecto es melancólico: buscan consuelo y revelan el caos; desentierran solo para encontrar más tierra. El significado no es coherente. En cambio, estamos suspendidos en la paradoja. El acto de alcanzar es dual. Nos acercamos a las pinturas y las pinturas se acercan a nosotros. Entre dos actos de alcance, tocamos, pero no podemos captar, lo desconocido.