Ishola Akpo (b. 1983) es fotógrafo y artista multidisciplinar de Benin. El artista experimenta con las posibilidades de los medios digitales, mientras mezcla, en su obra, la modernidad y las tradiciones, jugando con diferentes niveles de lectura para hacer metáforas plurales. La frontera entre realidad y ficción, identidades fijas y múltiples, permanece en el centro de su enfoque.
En 2013, ganó el Visa Pour la Création (Instituto Francés, París), donde presentó la serie Pas de flash sil vous plait! Una reflexión sobre la interacción de la luz sobre los sujetos fotografiados, presentada en forma de performance y exposición en el Institut Français de Cotonou. En 2014 publicó la serie L'essentiel est invisible pour les yeux (Africa Is No Island, MACAAL, Feria 1.54 en Marruecos, 2018), basada en una experiencia familiar, que ilustra la dote de su abuela, mientras insiste en el peso de su memoria. Esta reflexión lo llevará a explorar la idea del matrimonio contemporáneo. En 2015, con la serie Les mariés de notre époque, Ishola Akpo, ganó el Photoquai, ingresando en la colección del Musée du Quai Branly de París.
Desde entonces cuenta con múltiples residencias artísticas: en la Fundación Montresso (Marruecos) con la serie Daïbi y más recientemente la Fundación Zinsou (Benin) con “AGBARA Women” presentada en el Museo Ouidah como una oda al poder de la mujer, plasmada en retratos de reinas conocidas y olvidadas de la historia africana.
Su trabajo se ha presentado en varios eventos internacionales importantes, entre ellos: en El Museo de Historia de la Inmigración, (Palais de la Porte Dorée, África 2020 - París), en el Weltkulturen Museum Frankfurt (Alemania), Fotonoviembre, Tenerife (España), Nuit Blanche de Puerto Príncipe (Haití), Festival Lagosphotos (Nigeria), Festival Afreaka (Brasil).

Exposiciones Individuales
2024
Kpodjito. Sabrina Amrani. Madrid, España.
2023
Ashè. Atlantic Art Space. Ouidah, Benin.
2023
Léedi. Foundation Donwahi. Abidjan, Costa de Marfil.
2023
Studio Visit. Lab, Zinsou Fondation. Cotonou, Benin.
2022
L’essentiel est invisible pour les yeux. Sabrina Amrani. Madrid, España.
2020
Agbara Women. The Museum of the Zinsou Foundation, Ouidah, Benin.
2014
Pas de flash s'il vous plaît!. Institut Français, Cotonou, Benin.
2012
Les redresseurs de Calavi. Biennale Bénin off, Benin.

Exposiciones Colectivas
2024
Everything precious is fragile. Benin Pabellón. 60ª Bienal de Venecia. Venecia, Italia.
2024
Y SI MADRID FUERA MI CASA. Sabrina Amrani. Comisariado por Joël Andrianomearisoa. Madrid, España.
2024
Une Archive du Présent. The Museum of Zinsou Foundation and Jardin d'Essai. Ouidah, Benin.
2024
Africa Today. Ferme d'en Haut. Villeneuve d'Ascq, Francia.
2024
Révélation! Art Contemporain du Bénin. Benin.
2023
Look at Me! Binalsur. Unesco, París.
2022
Cosmogony. Cobra Museum of Modern Art. Amstelveen, Países Bajos.
2022
Les Rencontres de Bamako. 13º Edición de la Biennale. Bamako, Malí.
2021
Talking Mirrors. M.BASSY, Hamburgo, Alemania.
2021
Cosmogonies - Zinsou, une Collection Africaine. MO.CO Hôtel des collections, Montpellier, Francia.
2021
Ce qui s’oublie et ce qui reste. en El Museo de Historia de la Inmigración, Palais de la Porte Dorée, París, Francia.
2021
(IN)visibles, femmes souveraines. Institut Français, Cotonou, Benin.
2020
Circulaciò Perifèrica. Centre Cultural Obra Social Sa Nostra, La Palma, España.
2019
Rencontres de la photographie de Marrakech. Palacio El Badi, Marrakech, Marruecos.
2019
Wax Stories. Zinsou Foundation, Cotonou, Benin.
2018
L’ Afrique n’est pas une île. Zinsou Foundation, Cotonou, Benin.
2018
Grey is the new Pink. Weltkulturen Museum, Alemania.
2018
Africa Is No Island. Museo de Arte Contemporáneo Africano Al-Maaden (MACAAL), Marrakech, Marruecos.
2018
In-discipline #1. Fondation CDG, Rabat, Marruecos.
2018
Bridge, dak’art OFF. La villa rouge“FANN HOCK”, Senegal.
2018
Art window. Colección Martamoriarty, España.
2018
In-discipline #1, Montresso Art Foundation, Marrakech, Marruecos.
2017
Orisha. Galerie l’Appartement, Francia.
2017
Chaos-monde!. Le centre, Benin.
2017
Passant souviens-toi, dit soeurette. Place des Martyrs, Cotonou, Benin.
2017
Atlántica Colectivas Fotonoviembre, Festival Internacional de Fotografía de Tenerife, España.
2017
Iy Eye of Benin, Comparing views on rituals. Biennale de Venise Off, Italia.
2016
Africa pop. Les Rencontres de la photographie d’Arles, Arles, Francia.
2016
Festival des nouveaux cinémas documentaires, Francia.
2016
Inherent Risk; Rituals and Performance. Lagosphoto Festival, Lagos, Nigeria.
2015
Encontros de Brasil e África contemporânea. Festival Afreaka, São Paulo, Brasil.
2015
África Contemporânea Atravès Do olhar de seus artistas. Aquiafrica, São Paulo, Brasil.
2015
Museum night fever. Wiels Centre d’Art Contemporain, Bruselas, Bélgica.
2014
Fenêtres sur le monde. Port-au-Prince by night, Haiti.
2014
Working title. Goodman Gallery, Capetown, Sudáfrica.
2014
Sunday’s screening. Galerie Polaris, Francia.
2014
Festival Internacional de Fotografia de Cabo Verde. Cabo Verde.
2012
Global change personal stories.11th Aleppo International Photo Festival, Siria.
2012
Cinéma de l’utopia. Festival de Photographie de Toulouse, Francia.
2011
6ème Forum transculturel d’art contemporain AfricAmericA. Institut Français, Haiti.
2011
Bas les Masques, Ville de Guyancourt, Francia.

Ferias
2023
ARCOmadrid. Sabrina Amrani. Madrid, España.
2022
Art X Lagos. Sabrina Amrani. Lagos, Nigeria.
2018
1-54 Contemporary African Art Fair, Marruecos.

Premios
2018
Finalista en el Capprize, Fotografía Africana Contemporánea.
2017
Finalista en el Orisha, Arte Africano Contemporáneo, Francia.
2013
Vencedor del visado para la creación, Institut français, París, Francia.
2012
Vencedor del Freelens du Webdoc, Toulouse Photography Festival, Toulouse, Francia.
2011
Vencedor premio Foundation Heinrich Böll, Sudáfrica.

Residencias
2023
Residency for creation and research. Villa Saint-Louis Ndar, Senegal.
2019
Residencia de investigación y creación. Zinsou Foundation, Cotonou, Benin.
2018
Residencia de investigación. Addaya, Centre d'Art Contemporani, Alaró, España.
2017
Residencia de creación. Mosso-Dokountin, Bohicon, Benin.
2017
Residencia de creación. Montresso Art Foundation, Marrakech, Marruecos.
2017
Residencia de investigación y creación. Le Centre, Benin.
2016
Residencia de investigación y creación. Photoquai, Musée du Quai Branly, Jacques-Chirac, Francia.
2015
Residencia Photoquai, Musée du quai Branly- Jacques-Chirac, Francia.
2013
Beca del The Institut Français. Cité international des arts, Francia.
2009
Beca de la Fundación AfricAméricA, Hospitalité/Inhospitalité. Senegal.
Colecciones Públicas
Colección Zinsou
Colección Musée du Quai Branly
Colección Fondation Montresso
Colección Addaya Art Contemporani
Colección Marta Moriarty

Publicaciones
2024
Agbara Women. Ishola Akpo. Ed: Fondation Zinsou y Contemporary A. ISBN 978-2-9580110-8-6

Talleres y Conferencias
2021
Photography and Heritage. Discusión con alumnos del 1er año de diseño digital. Africa design school, Benin. Invitado por Claire Hazoumé.
2020
Love Etc... Taller de investigación y creación. ENSATT - École Nationale Supérieure des Arts et Techniques du Théatre. Lyon, Francia.
2016
Taller de investigación y creación. ENSA - Escuela Nacional Superior de Arte de Dijón, Francia. Invitado por Pascale Séquer, Luc Adami.